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La negativa experiencia escolar como motivo para educar en casa

A medida que avanzo en esta investigación me voy dando cuenta de que el gran motivo por el que muchas familias deciden  educar sin escuela reside en las dificultades de los menores para adaptarse al sistema escolar. Es bien sabido que las clasificaciones y taxonomías distinguen dos situaciones bien diferenciadas, la que se plantea de manera sobrevenida y la que se decide con anterioridad incluso de que el niño o niña hayan nacido.

Y así lo expresa ALE en su Propuesta de reconocimiento legal de la educación en familia:

Algunos padres realizamos la educación en el hogar desde el nacimiento de nuestros hijos. Otros desescolarizamos por problemas o dificultades en el aprendizaje de los niños; pero, para todos, el factor común es la creencia en que la educación debe responder a un abanico de necesidades, intereses y estilos individuales de cada niño.

Es posible que esta categoría se confunda con la anterior, y se equipare a la de los que aducen motivos pedagógicos, sin especificar si se ha o no experimentado con el sistema escolar anteriormente.  Sin embargo, creo que la mayor parte de los menores que figuran como desescolarizados y que finalizarán su etapa de educación obligatoria a los 16 años han estado en algún momento de su vida escolarizados, y si no ellos, algunos de su hermanos o hermanas mayores, cuya desescolarización sobrevenida abrió el paso a la no  escolarización de los menores.

He acudido a  las encuestas que realicé en su momento, para comprobar los datos que pudieran de allí extraerse. En la  taxonomía de motivos para educar en casa que confeccioné en su momento, la cuarta categoría correspondía a aquellos que  a los que denominé  víctimas del sistema y que sin embargo no cuenta con una representación numérica específica.

Por último he encontrado aquellos para los que el homeschool, más que una opción, ha sido su tabla de salvación. Son aquellos que se consideran víctimas del sistema educativo porque no ha podido responder a sus necesidades. Ya sea por fracaso escolar, bullying en el centro educativo, por su falta de adaptación a las familias de distinto origen cultural, o a las que muestran distintas necesidades lingüísticas de la imperante, en resumen por una mala experiencia educativa previa dentro del modelo convencional.

Me da la impresión de que este motivo queda infravalorado en las distintas encuestas que se plantean. De las 18 encuestas recogidas, 6 reflejan exactamente ese motivo. La inadaptación del menor desde la educación infantil, anterior a la etapa escolar obligatoria,  el rechazo a la escuela de los padres por su propia experiencia negativa.

En la investigación realizada por Paula Rothermel “Can we classify motives for home-education?” (2004), la causa más difundida es la que denomina “Decepción con el sistema educativo” y que llega casi a un tercio(30%), del total de las causa aducidas. Suponemos que dentro de ese 30% se ha extraído  el  25% que especifica que su decepción con el sistema es debido al bullying, y un 24% especifica que la escuela le produce estress, depresión, malestar o infelicidad al menor, otro 19% indica que el sistema escolar no ha sabido responder a necesidades especiales o alta capacidad del menor y el 17% restante declara no haber encontrado el centro adecuado a su alcance o denuncia la baja calidad de la enseñanza y el comportamiento generalizado en la escuela.

En la encuesta de Carlos Cabo este motivo no tiene un apartado propio y las causas están diseminadas en otras categorías, con lo que me es difícil detectar el porcentaje que correspondería a esta situación de desescolarización sobrevenida por dificultades de adaptación del menor. Y me refiero a la situación de impotencia de lo padres que ven que sus hijos no son felices en el centro escolar al que tienen que acudir a diario, que sufren y que no se adaptan a ese tipo de vida.

Es algo parecido a lo que nos cuenta Andrea en su entrevista y a lo que relatan multitud de padres que finalmente no soportando más el sufrimiento de sus hijos deciden desescolarizar, a pesar de la situación de zozobra que esta actitud puede provocar frente a la inspección de educación y los servicios sociales.

En las 18 encuestas que realicé la situación de inadaptación del menor al sistema escolar, como causa de desescolarización representa un tercio del total, si considero sólo aquellas familias que han indicado este motivo de manera expresa y así verbalizada.

La consecuencia es que si el sistema escolar diera respuesta adecuada a las necesidades de cada menor en edad escolar, la educación en casa quedaría reducida a un grupo muy inferior de personas que se oponen al sistema escolar en su conjunto  dejando básicamente sólo motivos ideológicos o religiosos de oposición al sistema. Pero esa no es la realidad, sino que la realidad está constituida por personas que quieren lo mejor para su hijos ,pero a los que ha fallado el sistema escolar. Estas familias no tenían nada contra el sistema escolar, al contrario, posiblemente lo consideraban parte integrante del modo habitual de incorporarse como adulto a la vida social, pero ahora  ven que sus hijos son infelices, y que no se adaptan dentro de  las oportunidades escolares que tiene a su alcance. Creo  que este grupo dentro del movimiento escolarizador es el que menos se expresa en voz alta, porque su discurso está menos construido dentro de una ideología y se acerca más a la propia experiencia personal, que aparentemente no representa a nadie. Pero sí lo hace, representa a la mayoría de los que en este momento están educando sin escuela, en casa, sin ayudas y con muy pocos recursos económicos, en su mayoría.  Esta circunstancia debería ser cuantificada en toda su extensión, con la mayor exactitud posible y ser uno de los principales caballos de batalla a la hora de obtener la comprensión de la administración cuando una familia toma esta decisión con miedo angustia y dolor.

Por ello creo que las personas que educan en casa no deberían enfrentarse a las que escolarizan, bastaría con reconocer que lo que es válido, aceptable y deseable para unas familias no lo es para otras, simplemente eso. Es lo que intento trasladar en este blog,  desde el momento en el que  me inicié en esta investigación: es una opción más, ni una alternativa al sistema escolar, ni un modelo que necesariamente sea el mejor para todos.  Una opción más, ni mejor ni peor que las demás aunque puede que sea la que mejor se adapta a unas circunstancias concretas, en un momento dado.

Es una mayoría silenciosa dentro del colectivo de familias que educan en casa, que no escribe en blogs  y foros nada más nacer sus hijos sobre la crianza natural y el apego, que no leen sobre el aprendizaje informal, ni saben lo que es el unschooling, pero que en un momento determinado se dan cuenta de que el sistema escolar está dañando gravemente a su hijo o a su hija, y que está en su mano hacer algo.

Educando en casa día a día. El libro de ALE (y III)

El libro concluye con tres trabajos de investigación firmados por  Paula Rothermel y Madalen Goiria respectivamente. El trabajo de Paula Rothermel recogido en este texto es el titulado Aprender de los educadores en casa, el texto contiene en síntesis la labor de investigación de Rothermel a lo largo de estos años,  trabajo bien conocido en el mundo no sólo de la investigación sino también de la divulgación de la educación en casa. La lectura es sencilla y fácil de comprender, y en mi opinión se encuentra a medio camino entre la investigación y la divulgación, lo que es muy de agradecer para las características del libro que nos ocupa, cuya finalidad es precisamente esa, la de dar a conocer a un público más amplio que los propios interesados la posibilidad de educar en casa sin que esto se convierta en un problema ni para la Administración, ni para la sociedad ni para el sistema educativo, y tampoco, obviamente, para quienes han optado por hacerlo así.

Paula Rothermel ha sido una gran defensora de este movimiento desde el Reino Unido, donde realizó su tesis doctoral sobre el tema de la incidencia de la educación en casa en el Reino Unido y los resultados obtenidos por los menores educados en casa. En la actualidad, a pesar de que vive en Suiza, sigue estando ligada a su país de origen no sólo continuando con su trabajo de investigación y divulgación de esta opción, sino que además está actuando con frecuencia como perito experta en casos de educación encasa ante los tribunales en aquel país.

De Madalen Goiria, no voy a hablar porque es quien suscribe este blog, pero los trabajos publicado cubren dos áreas en las que me he centrado los dos últimos años. El primero recoge los resultados de las encuestas realizadas en 2008 a 18 familias que educan en casa en el estado Español, el análisis de las encuestas se  ha ido publicando en este blog por capítulos y de manera fragmentaria. Este libro de ALE recoge en un sólo artículo el análisis completo lo que favorece su lectura ahora ya de un modo global.

El segundo artículo recoge un área más ardua de investigación cual  es la que tiene que ver con lo aspectos legales del tema, que desgraciadamente siguen sin resolverse en el Estado Español.  El artículo recoge la primera parte de un análisis jurídico que aún no está plenamente desarrollado y que me temo tendrá que esperar para ver la luz. Los cambios legislativos ocurridos en Catalunya, aunque aún inconclusos en espera de su desarrollo reglamentario, cambios sucedidos con posterioridad a la entrega del artículo para ser publicado en  el libro que nos ocupa y los que se van dando en la práctica jurisdiccional aconsejan la postura de observar con una cierta distancia  los futuros movimientos que puedan darse desde la Administración.

El libro contiene además una serie de anexos con información práctica. Así, el anexo I recoge información útil para las personas que quieran acercarse a ALE o con más amplitud al movimiento desescolarizador a nivel europeo con la inclusión de direcciones útiles que permitan el acceso a  la información sobre la educación en casa desde la Red. El Anexo II refleja un pequeño listado de las personas que han, de un modo u otro, tomado parte en la realización del libro, con una pequeña reseña biográfica de ellas. Y, por último  el Anexo III con el que se da por concluido el texto, contiene la propuesta de ALE ante la Administración.

La motivación religiosa en la educación en casa

Una de las cuestiones que tengo pendiente y que podré incorporar a mi tesis en su momento, es la comparación de los datos derivados de la consulta realizada por Carlos Cabo, con los obtenidos y publicados a través de las 18 encuestas que recogí durante 2008.

La encuesta realizada por Carlos Cabo, y cuyos resultados ha publicado en su web “Homeschooling en España” a finales de 2009, recoge la motivación religiosa como poco significativa a la hora de tomar la decisión de educar en casa. Así lo declaró el mismo Profesor Cabo en la entrevista que concedió a Radio Vitoria el pasado sábado, al mencionar que los motivos religiosos representan un 2 por ciento de las respuestas dadas por la familias entrevistadas a este apartado.

Los motivos ideológico-religiosos

Los motivos ideológico-religiosos tienen una débil incidencia en la decisión de educar en casa, representando el 1,85% del conjunto de motivos. Excluyo de esta categoría los relacionados con el sentimiento de espiritualidad o trascendencia que manifiestan muchas familias, y que poco o nada tienen que ver con la práctica de una religión concreta.

Los padres que educan a sus hijos en casa por motivos religiosos dicen hacerlo para preservar a sus hijos de un laicismo cada vez más patente en nuestra sociedad, y para transmitirles las creencias y los valores de la religión que profesan. Estos padres califican de inapropiados ciertos contenidos enseñados en los centros escolares, al tiempo que entienden que el homeschooling es la opción educativa más adecuada para llevar a cabo esta misión formativa.

En cuanto a  las encuestas que realicé en la primavera de 2008, los datos publicados se refieren a 17 encuestas recogidas en plazo. En ellas, el motivo religioso aparece recogido en varias ocasiones, de hecho, así sucede  en 10 de las 17 encuestas recogidas que representan más de la mitad del total analizado.

1. Sólo en una de ellas la religión es la motivación exclusiva. En esto coincide con la encuesta de Carlos Cabo al representar ésta una motivación religiosa única y determinante por sí sola para educar en casa, y que nos acercaría a ese porcentaje de menos del 2% que deciden educar en casa por motivos religiosos. Entiendo que ese porcentaje  al que se refiere el profesor Cabo refleja el dato en los casos en los que  la religión es la motivación única y determinante. Ya que en otros supuestos esa motivación concurre con otros motivos. Veamos su incidencia:

2. En otras dos  de ellas, la motivación religiosa alcanza su máxima expresión (5), aunque compartida con otras motivaciones.

3. En otras dos una expresión muy alta (4), compartida también con otros motivos.

4. En otras tres una motivación media (3)

5. En dos de ellas la motivación en muy baja (1) y compartida con toros motivos más significativos para esa familias

6. Y por último hay un número significativo de familias que expresamente niegan cualquier motivación religiosa, en concreto 7 de las 17 familias. Debe tenerse en cuenta que existía el marcador (0), además de la posibilidad simplemente de no marcarlo.

En cuanto a porcentajes, tendríamos una suma de 34 puntos de un total de 294 menciones, con lo que los motivos religiosos se elevarían casi a un 12% del total de menciones recibidas en cuanto a la motivación para educar en casa. Este porcentaje se daría si tomásemos en cuenta la aportación que el elemento religioso representa dentro del conjunto del total de los motivos. Lo que viene a coincidir más o menos con el porcentaje de familias de ideología  conservadora que recoge Carlos Cabo en su encuesta, y que él expresa en estos términos:

Ahora bien, esta pluralidad política se halla desigualmente representada dentro del grupo. En la encuesta, el pensamiento político que más seguidores tiene es el de centro (45,7%), seguido del de izquierdas (41,8%). La ideología conservadora o de derechas tiene una débil presencia (12,5%). Hay que señalar también la existencia de un reducido grupo de personas que dicen no estar ni a la derecha, ni a la izquierda, sino enfrente del espectro político: los anti-sistema (1,60%).

Esta confluencia entre el homeschool y la religión en el Estado Español tiene una realidad más profunda que la que se refleja expresamente. El lunes se publicó en diario Gara un artículo en el que se resaltaba la influencia de esta militancia religiosa en distintos aspectos de la vida, y entre ellos aparecía reflejado el homeschool.

Y esta obediencia ciega nos aporta conductas que reflejan la lejanía vital de los seguidores de la Iglesia con la sociedad actual. En «La Razón» (2008-12-29), un extenso reportaje sobre la manifestación realizada en Madrid, con motivo del Día de la Familia, exponía el caso de la familia Ruiz Pons, que desde Valencia acudía disfrazada de «belén» para dar testimonio de su fe. La familia en cuestión estaba compuesta por los padres y doce hijos, ocho de ellos minusválidos, ante lo que el jefe de la prole declaraba: «Dios hace milagros, pero a su manera y somos muy felices».

Entre quienes acudieron a la consagración de España al Sagrado Corazón, ceremonia oficiada por Rouco, (junio 2009), estaba Arantza Díez, con su marido y diez hijos, «educados en casa» pues son defensores del «Home schooling», corriente cada vez con más adeptos dentro de la propia Iglesia, que desconfía del «laicismo y relativismo» reinante en la enseñanza pública. El laicismo mina los cimientos de una religión acostumbrada a educar a través del miedo y el sometimiento. La Iglesia apoyó con vehemencia el régimen franquista porque ya entonces denominaban a la escuela laica, establecida por la República, como «secta infernal y anticristiana de ateos y apóstatas». Y también por el creciente prestigio social del maestro que amenazaba con oscurecer la figura del párroco, disminuyendo su influencia en la comunidad. La depuración de los maestros constituyó un objetivo primordial para el franquismo y el control de la enseñanza representó un pilar básico en la construcción del nuevo régimen nacionalcatólico.

Los datos no son comparables en ningún caso a los que se obtienen en semejantes estudios en Estados Unidos en los que la motivación religiosa es mayoritaria, pero esta circunstancia es aplicable también al resto de Europa, que es nuestro contexto socio-económico natural. Una de las cuestiones que destaca Pat Farenga en su relato de la presentación del estudio de Carlos Cabo en Bogotá, es precisamente la baja representación que el motivo religioso supone en el total de causas que llevan a optar por educar en casa:

Cabo noted that religious views were the least popular reason why people chose to homeschool in Spain, and the vast majority of Spanish homeschoolers cited multiple reasons for homeschooling. (Cabo destacó que las cuestiones religiosas constituían la razón de menor peso para que las familias decidieran optar por educar en casa, y que la gran mayoría de homeschooler españoles citaban ser numerosas las causas por las que se habían decidido a educar en casa).

Home Education Research (III)

7. ¿Qué metodología utilizan las familias que educan en casa?

La investigación de Rothermel muestra que las familias que educan en casa tienen una visión flexible de lo que debe ser la educación y el aprendizaje. Esta idea está basada en el convencimiento de que es precisamente la capacidad de adaptación del homeschool a las necesidades individuales y al ritmo de cada niño o niña su gran ventaja sobre el sistema tradicional. Esta aproximación individualizada al ritmo de aprendizaje de cada estudiante  se obtiene a través de la flexibilidad.

Esta es la idea que obtenemos tras la lectura de Home School Open House, de Nancy Lande. Muchas de las familias reflejadas en el libro comienzan con un aproximación más formal a la educación en casa, adoptando incluso los mismos elementos curriculares y los mismo textos que los empleados en la educación tradicional. Sin embargo, en la mayoría de los casos el stress que esto supone, y el deterioro de las relaciones familiares derivado de la situación de enfrentamiento entre los padres y los hijos e hijas, obliga a reconsiderar la situación prácticamente en la totalidad de los casos, y la adaptación de una aproximación más flexible, combinando elementos de curriculum formal con una metodología más informal.

De la investigación de Rothermel se desprende que estos menores recibían un alto nivel de atención parental, aunque no se produjera necesariamente dentro del contexto de un aprendizaje estructurado.

El término de educación en casa en en sí para Rothermel equívoco, ya que de su investigación no se desprende que las familias utilicen el hogar como escuela, o la casa como un aula de estudios, sino que el aprendizaje se expande en todas las esferas de la vida familiar, fuera y dentro del hogar.

Estas son las mismas conclusiones a las que llegó el profesor australiano Alan Thomas que realizó una investigación entre 100 familias homeschoolers del Reino Unido. De este estudio se desprende que las familias que iniciaron la práctica del homeschool utilizando métodos formales, se fueron moviendo de manera imperceptible pero en muy corto plazo, hacia un aprendizaje informal. Los materiales escolares tradicionales resultaban, casi de manera inmediata ya  a las claras innecesarios, limitadores y de poca ayuda.

Las tendencias que detectó Rothermel son contradictorias. De una parte, aquellas familias que se iniciaron desde le nacimiento del niño o niña  en un aprendizaje informal, tendían a moverse hacia un aprendizaje más estructurado a lo largo del tiempo, mientras que aquellos que fueron escolarizados y desescolarizados a posteriori, en lo que podríamos denominar desescolarización sobrevenida, se movían en dirección contraria, de un aprendizaje curricular  hacia aprendizajes más informales.

El aprender a leer es una de las cuestiones que más preocupa a las familias que educan en casa según la investigación de Thomas. “Independientemente del grado de libertad en la aproximación al aprendizaje, los padres obviamente se preocupan de que sus hijos e hijas aprendan a leer y toman medidas para que así sea. Aun así, unos pocos no insistieron cuando el niño o niña no mostraba inclinación a la lectura. Por extraño que parezca, estos niños o niñas que aprendieron a leer relativamente tarde, avanzaban con rapidez hacia lecturas adaptadas a su propia edad, incluso convirtiéndose en ávidos  lectores”.

Otra cuestión es la percepción de los padres en cuanto al avance académico de sus hijos e hijas educados en casa. A pesar de que estos niños y niñas dedican gran parte del día a aprender, Barratt-Peacock, un investigador australiano que examinó  la metodología de 186 familias australianas, llegó a la conclusión de que existía preocupación en las familias por considerar que no estaban aprendiendo lo suficiente, o que no dedicaban suficiente tiempo a las actividades académicas programadas. Rothermel, también encontró esta insatisfacción en las familias que infravaloraban lo que sus hijos e hijas estaban aprendiendo. Según Rothermel, la razón es que en ausencia de otros niños o niñas de la misma edad con quien comparar el avance académico, se comparaban los logros del menor con las propias expectativas de los adultos. así pone com0 ejemplo el caso de un niño que según sus padres no leía, y sin embargo, su nivel de lectura podría compararse con el de cualquier otro niño de si edad, pero obviamente sigue siendo un mal lector comparado con un adulto.

Para más información sobre metodología, aquí están las conclusiones obtenidas tras el análisis de encuestas ya publicado en este blog.

Según este análisis casi la mitad de las familias emplean una metodología de tipo formal, adaptada a los distintos niveles d adquisición de conocimientos que se producen dentro del sistema escolar. Otro dato importante que se desprende, es que la diferencia de metodología se aplica para adaptarse a las etapas del aprendizaje infantil. Así una mayoría sigue una metodoloía informal, que podríamos describir como unschooling, hasta que el menor alcanza los  6 a 8 años, según los casos. A partir de ahí la tendencia es la adopción de métodos más formales, y la incorporación  de educación a distancia.

Home Education research (II)

6. ¿Son la mayoría de los padres que educan en casa o bien docentes o bien de cierto nivel académico?

Una de las cuestiones que dejó claro la investigación de Rothermel de 2002, es que no es necesario ser profesional de la docencia para educar en casa. Es cierto que un 47.5% del total de los padres que participaron en el estudio tenían estudios universitarios, pero la cifra no llega ni siquiera  a la mitad del total.

En cuanto a las ocupaciones que correspondían estos educadores, el mayor grupo estaba constituido por maestros/as y profesores/as , que sumaban un 13,5% del total, el siguiente segmento laboral lo ocupaban las personas relacionadas con las artes (un 11,7%), y por último un 10,2% describían su trabajo como manual, el resto serían otro tipo de ocupaciones, como la administración, servicios, comercio etc…

Lo que nos muestra el estudio de Rothermel es que en sentido contrario a la opinión general, la educación en casa no es el dominio de las clases medias profesionales, sino que incluye familias que provienen de todo el espectro socio-económico.

Ver los resultados de la encuesta realizada y publicada en este blog, sobre 18 familias  residentes en territorio español:

¿Es cierto que los padres homeschoolers suelen ser docentes?

La encuesta es más reducida y por tanto los datos son menos fiables. El porcentaje de docentes se eleva  de un 13,5% en el estudio de Rothermel a un 26,5% en mi estudio, lo que casi duplica esa cifra

1. La profesión más habitual entre los encuestados/das es la de docente. Esta docencia se ejerce en muy distintos medios, y va desde profesor de religión, a monitor de yoga, pasando por educador. Pero todos ellos tienen en común la docencia, la transmisión de conocimientos y la formación de personas en un contexto profesional. De las 34 persona que han respondido a este apartado 10 son docentes, lo que supone un 26,5%, muy por encima del índice de docentes dentro de la sociedad.
2. El segundo grupo más amplio es el de aquellas personas que trabajan por cuenta ajena en una variedad de ocupaciones. Este grupo está constituido por 7 personas, lo que representa un 20% del total.
3. En tercer lugar encontramos a un grupo bastante numeroso de personas (mujeres en todos los casos) que renunciando a ejercer una actividad laboral remunerada educan a sus hijos en el hogar a tiempo completo. Estas personas suponen 6 del total (casi un 20%).
4. A continuación me he decantado por agrupar en un sector a aquellas personas que ejercen actividades que tienen que ver con el arte, la música, la plástica o las profesiones de creación audiovisual.Todas ellas entrarían en la definición de “creadores” o “artistas”, desde músicos a pintores pasando por técnicos de sonido. Este grupo comprende 5 personas, lo que representa un 17%.
5. En un grupo misceláneo he distribuido a personas que trabajan por cuenta propia -son 3-, mandos medios -son 2- o religión 1 persona.

De estos datos se desprende que efectivamente, la realidad más lógica se impone. Por un lado son las personas docentes y las relacionadas con el mundo un artístico, que sumadas llegan a suponer casi la mitad del total, las que se plantean la educación de sus hijos de este modo autogestionado. Son personas que conocen su capacidad para hacer frente a este reto, que saben que cuentan con los recursos intelectuales y artísticos para hacerlo. Por otro lado, se impone la lógica de la necesidad de que alguno de los progenitores tenga que renunciar a una actividad laboral fuera del hogar. Aunque tampoco el porcentaje de mujeres que se dedican en exclusiva a la educación de sus hijos resulta tan elevada, tal sólo 6 del total de 34, lo que supone un 17,6%.

7. ¿Los niños y niñas que se educan en casa obtienen un resultado académico comparable al que obtienen quienes acuden a centros escolares? ¿Llegan a la educación superior?

En el estudio de Rothermel, los resultados obtenidos en los tests académicos realizados a homeschoolers mostraban cifras  muy por encima de la media. Un 64% de homeschoolers obtenía como nota un 7,5 sobre 10, nota que a nivel nacional sólo alcanzan un 5.1% del total de niños y niñas escolarizados.

La cuestión que nos plantea Rothermel, no es por qué los niños y niñas educados en casa resuelven tan bien esas pruebas, sino por qué los niños y niñas escolarizados obtienen tan pobres resultados. La teoría de Rothermel es que quizás la forma de estudio tradicional inhibe el deseo de los menores por aprender, mientras que la libertad en el aprendizaje mejora la experiencia de aprender.

Los críticos sin embargo, apostillan que los niños y niñas que obtienen buenos resultados en su educación doméstica, (esto significa  que tienen padres implicados en su proceso educativo) también obtendrían tan buenos e incluso mejores resultados en la escuela.

De hecho la afirmación de que los niños homeschooler obtienen mejores resultados académicos que los escolarizados no es pacífica. Según datos obtenidos del estudio del profesor Rob Kunzman

Las afirmaciones sobre la idea de que los resultados académicos  de  los niñas y niñas homeschoolers superan a los de quienes se educan dentro del sistema escolar, tanto en el sistema público como privado, simplemente no son ciertas.

Esto no significa que los contrario sea cierto, la verdad es que no existe ningún estudio que trabaje sobre datos obtenidos a través de muestras representativas a nivel general

Un estudio de Lawrence Rudner publicado en  1999 (Scholastic Achievement and Demograghic Characteristics of Home School Studentes in 1998) es el que normalmente se cita para demostrar la anterior afirmación (según la cual los resultados academicos de los homeschoolers son superiores a los de los escolarizados), pero como el propio autor del estudio reconoce, la investigación se realizó sobre un grupo no representativo (al contrario de lo que ocurría con los datos que derivaban del sistema escolar, que sí trabajanban sobre amplias cifras representativas), ya que los tests realizados a homeschoolers se realizaron según el formato que eligieron los propios homeschoolers (en esto caso, el test de la Universidad Bob Jones) que es habitualmente realizado a estos  mismos alumnos y alumnas por sus propios padres  en casa. Posteriormente, esta pequeña muestra se comparó con los resultados obtenidos por alumnos y alumnas  del sistema público y privado a nivel nacional.

En cuanto a estudios que reflejen el acceso de los homeshoolers a estudios superiores y universitarios, sólo se han realizado en USA, y los resultados son alentadores para la comunidad homeschooler. Ray (2003, Homeschooling grows Up), muestra estas cifras: un 21% de los jóvenes educados en casa obtienen un título universitario, en comparación con la media de 12% de los jóvenes que han seguido sus estudios medios dentro del sistema escolar.

El cuestionario on-line de Mike Fortune-Wood

Mike Fortune-Wood ha sido profusamente mencionado en este blog, ya que sus investigaciones están reflejando la situación de la educación en casa en el Reino Unido en el presente.  El núcleo de la investigación del profesor Fortune-Wood es el análisis del cuestionario  que confeccionó en 2002 para que fuera respondido por las familias homeschooler británicas.

El cuestionario estuvo publicado on-line desde septiembre de 2002 a enero de 2004. Del mismo modo, se puso a disposición de familias homeschoolers  una versión en papel del mismo cuestionario, aunque  recibió en este formato menos respuestas. En esencia es una fórmula semejante a la que está realizando en este momento el profesor Carlos Cabo para familias homeschoolers residentes en territorio español.

Un total de 263 familias respondieron a la encuesta y el resultado del análisis de las respuestas recibidas ha sido publicado en distintos textos. Los aspectos relacionados con los motivos y la metodología están recogidos en The face of home-based  education 1 Who, why and how (Part 1 of the results of research commissioned by the Centre for Personalised Education Trust) y ha sido editado por Educational Heretics press, 2004, UK

Las preguntas que se plantean son muchas y de gran interés, de momento me voy a centrar en el por qué, esto es en los motivos para educar en casa, tanto los motivos iniciales, como las razones para continuar educando en casa una vez que ya se ha iniciado el camino.

Este sería el desglose completo de los motivos aducidos por las  263 familias que contestan  a esta pregunta del cuestionario:

RAZÓN PARA EDUCAR EN CASA…………….. Número de familias

  • La educación en casa es más flexible                                                         71
  • Prefieren la casa a la escuela                                                                         64
  • Razones académicas                                                                                          61
  • Bullying                                                                                                                   53
  • Los/as niños/as prefieren educarse en casa                                            38
  • Desean al aprendizaje autónomo                                                                  27
  • Necesidades especiales                                                                                     23
  • Problemas con la escuela en general                                                           23
  • Razones religiosas                                                                                               22
  • La educación es responsabilidad de los padres                                       19
  • Contrarios a los SAT (pruebas de evaluación)                                        17
  • Presión de su mismo grupo de edad                                                             17
  • Contrarios al Curriculum Nacional                                                              14
  • Rechazo a la escuela                                                                                            13
  • Razones de salud                                                                                                   12
  • El niño, la niña se aburrían en la escuela                                                     12
  • Stress                                                                                                                          11
  • Falta de respeto por parte del/la profesor/a                                              9
  • Falta de elección de centro escolar                                                                 7
  • Razones de seguridad                                                                                            7
  • Fecha de nacimiento                                                                                              2
  • Intentos de suicidio                                                                                                2
  • Contrarios a los 5 años como edad de escolarización                              2
  • Racismo                                                                                                                       2
  • Distancia de la escuela                                                                                           2
  • Tamaño de las aulas                                                                                                2
  • Otras razones                                                                                                           17

En general dos de cada tres familias (38%) específicamente identifican la preferencia del menor como la causa principal de la desescolarización. Este dato indica el gran respeto que muestran las familias que educan en casa hacia el derecho de sus hijos e hijas a elegir el hecho de acudir o no a la escuela y en general totdos aquellos aspectos que tienen que ver  con su educación.

Isabel Lyman (2) Van Galen y Pittman

Isabel Lyman continua en su artículo Homeschooling back to the future? con la tipología de las familias homeschoolers. Es una tipología basada en el trabajo de Brian D. Ray titulado “Home Education across the United States” Home School legal Defense Association (HSLDA) research study, marzo 1997, p.12.

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¿Qué tipos de familias deciden educar en casa?

Brian Ray, condujo a finales de los 90 una encuesta para HSLDA sobre un universo de 5.402 niños homeschoolers pertenecientes a 1.657 familias en Estados Unidos. Ray llegó a la conclusión de que las profesiones de los padres homeschoolers eran en orden de frecuencia, contables, ingenieros, profesores, médicos o abogados (16.9%) y pequeños empresarios (10,7%).

Según la misma investigación, un 87,7% de las madres que habían elegido quedarse en casa para edcuar a sus hijos. indicaban ser”ama de casa” su ocupación primordial.

Las investigadoras Jane Van Galen y Mary Ann Pittman, a las que nos hemos referido con frecuencia, han clasificado las familias que optan por educar en casa en dos tipos básicos, como ideólogos y pedagogos. Los ideólogos son los religiosos conservadores que se acercan al homeschool como método educativo. Van galen destaca que los ideólogos quieren que “sus hijos aprendan la doctrina fundamentalista religiosa y una perspectiva conservadora en el ámbito político”, y educan en casa para comunicar a sus hijos que “la familias es la institución fundamental de la sociedad”.

Van Galen define a los pedagogos como aquellos que enseñan personalemnte a sus hijos porque desaprueban la profesionalización y burocratización de la educación actual. Son padres que “llegaron a la decisión de educar en casa con un interés más amplio en la enseñanza- son normalmente profesionales de la educación, o participan en organización que se ocupan de la crianza”.

Ambos tipos de familias tienen ciertos elementos en comúin, tienen una enorme confianza en su capacidad para llevar a cabo de maneta competente la labor de edcuar a sus hijos con una ayuda institucional mínima

Encuestas y opiniones

Llegados a este punto en el análisis de encuestas creo que es el momento oportuno de dar dos pasos más.
1. Uno de ellos es la creación de un foro, en el que todas las personas que han intervenido, que han realizado las encuestas, que han cooperado en su distribución y en que lleguen a mis manos y, en general, todas aquellas personas que han seguido el análisis que he ido publicando puedan dar su opinión en el FORO. El debate va a añadir perspectiva y riqueza al análisis, no hay opinión que no sea valiosa, y todo lo que se hace aporta algo al esto.El acceso al foro está en la barra lateral, con el título de ANÁLISIS DE ENCUESTAS
2. El otro es la publicación del esquema de la encuesta tal y como se presentó a las personas que amablemente contestaron:

DATOS FAMILIARES

1. Comunidad Autónoma en la que vivis
……………………………………………………..
2. Medio rural o urbano: R U (rodear con un círculo)
3. Número de hijos que se educais en casa……………..
4. Edades de éstos:
1………………..,2 ………………., 3 …………………. 4 ……………………..
5. Edad de los padres, madre o padre en su caso, educador, si fuera sólo uno.
…………………, ………………
6. Nivel de estudios de los padres:(si fuera sólo uno, utilizar el 1, y dejar el 2 en blanco)
1………………………………………………………………
2………………………………………………………………
7. Nacionalidad de los padres
1. …………………………………………….
2. …………………………………………….
8. Ocupación de los padres
1………………………………………………
2………………………………………………

PREGUNTAS

1. Motivos por los que optais por esta modalidad educativa:
………………………………………………………………………………………….
……………………………………………………………………………………………….

2. ¿Cual de estos define mejor el motivo expresado? (del 1 al 5 de menor a mayor coincidencia)

a) Religioso 1.2.3.4.5
b) Ideológico 1.2.3.4.5
c) Bullying en la escuela 1.2.3.4.5
d) Geográfico (lejanía respecto a un centro educativo) 1.2.3.4.5
e) Cultural 1.2.3.4.5
f) Ha conocido a personas cercanas que educan en casa y se ha identificado con el modelo 1.2.3.4.5
g) Pedagógico 1,2,3,4,5
h) Lingüistico

3. Metodología que empleais
………………………………………………………………………..

4. Recursos educativos a vuestro alcance (del 1 al 5, de manor a mayor intensidad en el uso)
a) Biblioteca 1,2,3,4,5
b) Instalaciones deportivas 1,2,3,4,5
c) Infraestructuras culturales 1,2,3,4,5
d) Internet 1,2,3,4,5

5. Actividades extraescolares (del 0 al 5, de menor a mayor frecuencia en la asistencia)
a) Danza 0,1,2,3,4,5
b) Música 0,1,2,3,4,5
c) Idiomas 01,2,3,4,5
d) Actividades deportivas 0,1,2,3,4,5
f) Ajedrez 0,1,2,3,4,5
g) Teatro 0,1,2,3,4,5
h) Dibujo, artes plásticas 0,1,2,3,4,5
i) Informática 0,1,2,3,4,5

6. Resultados obtenidos en estas actividades (si los hubiera)

4. Personas que intervienen en el proceso educativo. El grado de intervención se señala de 1 a 5 de menor a mayor intensidad
a) Padre 1,2,3,4,5
b) Madre 1,2,3,4,5
c) Ambos progenitores por igual 1,2,3,4,5,
d) Profesores contratados 1,2,3,4,5
e) Parientes 1,2,3,4,5
f) Amigos 1,2,3,4,5

5. Idiomas en los que se expresan los menores (valorar del 1 al 5 la intensidad del uso,de menor a mayor intensidad)
a) Castellano 1,2,3,4,5
b) Catalán 1,2,3,4,5
c) Galego 1,2,3,4,5
d) Euskara 1,2,3,4,5
e) Inglés 1,2,3,4,5
f) Francés 1,2,3,4,5
g) Alemán 1,2,3,4,5
h) Otros europeos
…………………………… 1,2,3,4,5
…………………………… 1,2,3,4,5
i) Otros no europeos
…………………………… 1,2,3,4,5
…………………………… 1,2,3,4,5

4. Ventajas del sistema
………………………………………………………………………
……………………………………………………………………..
……………………………………………………………………….

5. Desventajas de este tipo de sistema
………………………………………………………………………
……………………………………………………………………..
………………………………………………………………………..

6. ¿Cómo se va a encauzar la entrada del menor en el sistema educativo superior? o
¿Cómo se plantea la educación superior del menor, finalizado el periodo de educación en casa?

Análisis de encuestas (14). Las ventajas del homeschool

Casi se confunden los conceptos de ventaja y motivación para educar en casa. Resulta obvio que son sus ventajas las que llevan a las familias a optar por educar en casa.
Las más frecuentes son las familias que destacan la flexibilidad de horarios, la libertad para organizar el propio tiempo, el método educativo, la transmisión de valores o el modo en que se minimiza la influencia negativa que pueda llegar del exterior.
Lo que resulta más interesante es comprobar cómo las ventajas pueden corresponder a los modelos de familias que habíamos establecido en atención a los motivos.
1 La familia que resume las ventajas del homeschool como mejora de la relación en familia y el ser una educación personalizada, la habíamos identificado con los Protectores.
2. Aquellos que destacan el que “no se influencian con lo que suele atraer a los niños y jóvenes” habían sido incluidos en el grupo de Víctimas.
3. La familia que destaca el equilibrio, había sido incluida en el grupo de Rebeldes.
4. Otra familia expresa que tiene “todas” las ventajas, y en cuanto a los motivos estaba incluida en el grupo de Víctimas”.
5. Quienes indican la “libertad, el respeto y el amor”, habían sido definidos como Rebeldes con una parte de Protectores.
6. Hay quien destaca la relación de amistad del niño o niña con sus padres, y el conocimiento de los padres de cómo aprenden los menores, habían sido definidos como Protectores.
7. Otra familia destaca que la desescolarización ha sido más positiva de lo que esperaban, habían sido definidas como Víctimas en origen.
8. La familia que destaca la flexibilidad de horarios, el ritmo individualizado de aprendizaje, el fortalecimiento de las relaciones familiares y el autodidactismo, habían sido definidos como Protectores.
9. Aquellos que destacaron la flexibilidad y disponibilidad del tiempo de aprendizaje, sin presiones y creatividad en el proceso educativo, habían sido definidos como Rebeldes, con un componente de Víctimas.
10. Los que destacan entre otras cosas el vínculo entre padres e hijos en un entorno de respeto y aceptación mutua, habían sido definido como Protectores, con un componente de Rebeldes.
11. Aquellos que destacan el mayor conocimiento de los hijos por la cercanía que proporciona este modelo educativo, habían sido definidos como Protectores con un componente de Víctimas.
12. La familia que destacaba el aprendizaje individualizado adaptado al estudiantes, había sido definida como Educadora
13. Los que destacaron la organización del tiempo, la adaptación al interés del niño y la ausencia del fracaso escolar, habían sido definidos como Educadores, con un componente de Rebeldes, en cuanto a los motivos.
14. Quienes destacan el respeto al desarrollo individual, aprendizaje activo y la superación de la memorización en favor de otros medios de aprendizaje, habían sido definidos como Educadores.
15.Quienes valoran la realización de actividades que interesan al niño, les motiva y responde a su curiosidad habían sido clasificados en el grupo de Protectores.
16. Aquellos que responden que la ventaja fundamental es que el niño o niña aprenden a su propio ritmo, con sus propios intereses, motivados y con más libertad de experimentar, habían sido considerados Rebeldes con una parte de Víctimas.
17. Y por último, quienes destacan el acercamiento de los padres cercano al proceso de aprendizaje de los menores habían sido definidos como Protectores.

Una de las consecuencias que podemos extraer de los datos aportados al contestar a la pregunta de “cuales son en opinión de la familia, según su experiencia concreta, las ventajas del homeschool”, es que éstas se desarrollan en tres campos:
1. Las ventajas de tipo académico, que tienen que ver con el respeto al ritmo de aprendizaje de cada uno, la libertad de horarios y contenidos y la creatividad frente a la memorización.
2. El segundo tipo de ventajas tiene que ver con el acercamiento en dos sentidos entre padres e hijos. Hacia arriba la mejora de la relación con padres y hermanos, hacia abajo el acercamiento de los padres al proceso de aprendizaje y crecimiento del menor. Los padres están allí para responder a las necesidades del niño de primera mano.
3. El tercer tipo de ventajas tiene que ver con la transmisión de valores de la familia y la limitación de la influencia externa sobre el menor, entendida esta influencia externa como negativa, por ser valores que la familia no comparte, la ausencia de esos valores o elementos de la sociedad actual que ejercen gran influencia sobre los menores, como la TV, y relaciones con los de su edad consideradas perniciosas.

Análisis de encuestas (13): La nueva clasificación revisitada

Como ya comenté con anterioridad, he añadido un nuevo grupo a la taxonomía de familias homeschoolers. La clasificación se realiza en base a las encuestas realizadas a 17 familias homeschooler, que arroja datos sobre los motivos que les lleva a adoptar esta forma de educar a sus hijos, y con ánimo clarificador me permito editar la clasificación anterior, para añadir un nuevo grupo: los rebeldes. De este modo la clasificación quedaría así definida:

1. Están de una parte los protectores. Aquellos padres que han elegido el homeschool para preservar los valores familiares, que pretenden proteger a sus hijos de una influencia exterior que consideran potencialmente peligrosa, representada por la TV, la violencia o la competitividad del sistema escolar. Al mismo tiempo valoran el tiempo que dedican a sus hijos y quieren vivir esa experiencia al máximo, sin perderse jornadas casi completas que sus hijos e hijas pasan en los centros educativos. Además, sostienen que el homeschool ha sido beneficioso para sus relaciones familiares, tanto entre hermanos como entre padres e hijos. El homeschool es para ellos una forma de cohesión familiar ante un entorno potencialmente amenazador.

2. En segundo lugar estarían los educadores. Estos padres desconfían del sistema educativo, lo consideran incapaz de educar a sus hijos en los valores que les van a formar de un modo integral como personas. Proponen un modo de educación más natural, adaptado al ritmo y las necesidades del menor, una educación flexible que respete el interés del menor y responda a su curiosidad natural. Al fin y al cabo el sueño de cada educador, una educación y formación personalizadas.

3.El grupo de los rebeldes estaría constituido por el grupo de familias que han elegido un modo alternativo de vida, se basan en la libertad individual y rechazan las instituciones sociales. Estas familias homeschooler entran en confrontación con el sistema educativo, ya que consideran a la institución escolar como parte de las instituciones sociales que rechazan.

4. Por último he encontrado aquellos para los que el homeschool, más que una opción, ha sido su tabla de salvación. Son aquellos que se consideran víctimas del sistema educativo porque no ha podido responder a sus necesidades. Ya sea por fracaso escolar, bullying en el centro educativo, por su falta de adaptación a las familias de distinto origen cultural, o a las que muestran distintas necesidades lingüísticas de la imperante, en resumen por una mala experiencia educativa previa dentro del modelo convencional.

Otra taxonomía: celestiales y terrenales (Stevens 2001)

El sociólogo estadounidense, Mitchell Stevens, al que ya he mencionado en este blog con ocasión de la referencia a su libro “Kingdom of children: Culture and Controversy in the Homeschooling Movement” (2001), analiza los motivos para educar en el hogar siguiendo la primera clasificación binaria de Van Galen (1991), aquella que dividía las familias que educaban en el hogar en dos tipos: los Ideologos y los Pedagogos. Mitchell se inclina por la taxonomía binaria pero redenomina ambas categorías. Así define los motivos que llevan a las familias a educar en casa como “Celestiales” y “Terrenales”. Las familias incluidas en la categoría de celestiales expresan motivaciones que tienen que ver con la ideología, la religión y una manera de entender la vida, así como la fidelidad a principios pedagógicos de corte ideológico. Por el contrario, la categoría de los terrenales actúan por motivos puntuales y específicos ligados a una situación concreta y otros motivos específicamente pedagógicos, aunque no de corte ideológico.

Siempre que encuentro una nueva clasificación, me paro a pensar dónde encajan las categorías que yo he podido extraer de las encuestas analizadas: protectores, rebeldes, educadores y víctimas. Teniendo en cuenta esos cuatro grupos, llego a la conclusión de que, definitivamente, los rebeldes son celestiales, y que las víctimas son terrenales. Lo que no veo tan claro es qué ocurre con los protectores y los educadores, creo que los hay celestiales y los hay terrenales.Y como concluyó Lowden las familias se mueven de unas categorías a otras al expresar los motivos y las ventajas que les ofrece el homeschool. No son exclusivamente celestiales o terrenales, ideologos o pedagogos, rebeldes, protectores educadores o víctimas, son todo ello en mayor o menor medida, no existen los casos químicamente puros, porque la realidad en muy rica, y ninguna clasificación es lo suficiente sólida para comprender a todas las familias que educan en casa (Newman, 2004). Y de hecho, si hiciéramos una encuesta sobre los motivos a estas mismas familias dentro de unos años, la propia evolución a la que les lleva el hecho de educar en casa, les haría variar en la clasificación de motivos para continuar con la opción que tomaron en su momento. Esta es la conclusión a la que llegó Newman (2004), el homeschool, una vez que se ha iniciado, más que una opción educativa se vuelve en sí una forma de vida .
Siempre que intentamos importar a Europa las investigaciones de origen en estados Unidos, en cuanto a la motivación para educar en casa, nos encontramos con el mismo problema: las clasificaciones no presentan el mismo perfil. es como si intentamos encajar un esquema en un perfil distinto, no encaja. En los Estados Unidos las investigaciones que han girado en torno a taxonomías en base a los motivos, bien sea de modo central (Van Galen, Mayberry), como auxiliar (Stevens) siempre incluyen el elemento religioso entre los fundamentales. De ahí el peso que adquiere el grupo de los Ideologos para Van Galen, o los religiosos par Mayberry o los celestiales para Stevens.
Cuando estas investigaciones se han trasladado a este lado del Atlántico, a Gran Bretaña, en primer lugar, el elemento religioso, pierde fuerza, y llega incluso a ser descartado. Así ocurrió con la investigación de Lowden, que siguiendo los pasos de Van Galen entrevistó a 22 familias en Gran Bretaña en 1993. Como Van Galen, llegó a una clasificación dual con la misma denominación, Ideologos y Pedagogos, pero retiró el elemento religioso cristiano por no considerarlo aplicable al Reino Unido con la misma intensidad (1).
En las encuestas que he analizado, las referencias a motivos religiosos se dan en 9 de las familias que valoraron diferentes motivos de un listado que se ofrecía para su valoración de 0 a 5. Sin embargo, esa opción no se verbaliza cuando se pide que se exprese esa motivación. De hecho, cuando se expresa en detalle, esa visión religiosa se convierte en “valores” o motivos”morales”, no como ocurre en las investigaciones llevadas a cabo en USA en las que se deriva que para las familias que han tomado esta opción por motivos religiosos se entiende que la educación en casa es un mandato divino.

(1) The notable absences from the research data were families with motivationas that could easily be said to fit the characteristics of Van Galen´s ideologues. The absence of ideologues as a group in the UK is probably because the Christian Right does not exert a significant impact in Britain, unlike its huge influence in the USA. Only 13,14% in this study spoke of morality an faith as a motivation and just 4,17% families said that religion had motivated them”.

Análisis de encuestas (12). El tercer grupo: las víctimas del sistema escolar

Este grupo aparentemente homogéneo, está constituido por todos aquellos padres motivados a educar en casa por la experiencia negativa que han sufrido por diversas razones dentro del sistema educativo.
Dos características parecen acompañar a los distintos supuestos que contiene el grupo:

1. La primera es la desescolarización del menor sobrevenida. Son supuestos de niños y niñas que han pasado por la escuela, y que han sido posteriormente excluidos o desescolarizados por sus padres porque el sistema educativo no ha respondido a sus sus expectativas. Todo ello con una excepción, la de aquellos padres que basan los motivos para educar en casa en su propia experiencia escolar.
2. La segunda es la prevalencia de familias en las que ambos progenitores o uno de ellos es de distinta nacionalidad y comprueba que el sistema escolar no está a la altura de sus expectativas, culturales, o lingüísticas.

Veamos algunos ejemplos de los que se encuentran en el primer grupo:

“Precario sistema escolar, trastorno de aprendizaje de los niños.
“Colegio público no fue bien, mal comportamiento de los profesores y alumnos”
“Fundamentalmente que nosotros, los padres, no hemos sido felices en nuestro proceso educativo”.
“Fracaso escolar de nuestro hijo”.

En el segundo caso se encuentran aquellos a los que la escuela no ha respondido en necesidades especiales, como son los viajes, la enfermedad de los menores y el plurilingüismo.
Veamos algunos ejemplos de estas motivaciones:
“Porque viajamos mucho y no puede estar en un sistema educativo que determine cierta asistencia obligatoria”.
“Nuestros hijos estuvieron muy enfermos este año pasado, pero no queríamos contaminar a los otros niños en su colegio público, y el resultado de educar en casa fue mejor de lo que esperábamos…”.
“Motivos lingüísticos, por el trilingüismo de los niños”.

No aparece en ninguna de las encuestas expresamente la situación de aquellos menores que han sido desescolarizados tras sufrir acoso escolar. Lo más parecido sería la mención al “mal comportamiento de profesores y alumnos” que así se expresa en una de las encuestas. No existen estadísticas oficiales en las que se refleje el impacto que el acoso escolar tiene en la decisión de desescolarizar a niños y niñas. Datos que de tenerlos, habrían sido de gran interés para esta investigación.

Análisis de encuestas (11). El segundo grupo: los educadores

La clasificación de los educadores demuestra la gran riqueza que contiene en cuanto a la reflexión que los padres que educan en casa están haciendo en lo referente a la educación. De hecho, algunas de las críticas que lanzan sobre el sistema educativo, están en la base del esfuerzo del propio sistema educativo enfrentado a su propias carencias. Entre otras, las reflexiones sobre el aprendizaje autónomo y el acento en la creatividad y la reflexión frente a la memorización.
Esta clasificación extraída de los motivos por los que algunos padres deciden educar en el hogar a los que he denominado “educadores” se basa en la crítica que éstos hacen del sistema escolar imperante, y el modo en que éstos asumen la educación de los propios hijos con la finalidad de mejorar la calidad de la enseñanza que les quieren proporcionar. Así, al tiempo que critican el sistema establecido proponen otro tipo de educación más adaptada a las capacidades que quieren que sus hijos adquieran.

1. En cuanto a la crítica del sistema escolar por sus defectos, he recogido en las encuestas las siguientes:
“El motivo de educar en casa es la politización de la educación”(en el caso de una familia que no comparte con el sistema educativo la prevalencia que se da a la lengua vernácula, en detrimento de la lengua estatal o mayoritaria).
“Porque apoyar, ayudar y mostrar es mucho mejor que enseñar de manera obligada”.
“Educar en casa nos permite ofrecer a nuestros hijos una educación más integral y flexible, más respetuosa y tolerante que la que se suele dar en la mayoría de los colegios presenciales”.
“En el colegio no hay creatividad o amor a aprendizaje, mucha memorización sin aprender”.
“Frente a la memorización educando en casa potenciamos el razonamiento”.
“Viajamos mucho y no podemos estar en un sistema educativo que determine cierta asistencia obligatoria”.

2. En otras ocasiones, en lugar de expresar los defectos del sistema como motivador de la decisión de educar en casa, prevalece la percepción de las ventajas pedagógicas del sistema escogido. En cuanto a las propuestas de un sistema más adecuado a las necesidades de los menores, se insiste en una dinámica educativa adaptada a cada estudiante, evitándose así el fracaso escolar, sin olvidar, por otro lado, la primacía que se da a un aprendizaje creativo y autónomo del menor. Se insiste, por último, en las ventajas de la selección de contenidos interesantes y útiles para el niño o la niña como elemento motivador del aprendizaje.

a) La adaptación a las necesidades y al ritmo de aprendizaje del menor, al tiempo que se potencia así la flexibilidad tanto en cuanto al tiempo dedicado a aprender como a los contenidos de se aprendizaje
“Educación personalizada”.
“Atención personalizada, con un respeto por el ritmo individual de cada estudiante”.
“Pensamos que es fundamental respetar el ritmo de aprendizaje del niño”.
“Nos permite seguir el ritmo de aprendizaje de cada uno de nuestros hijos”.
“Podemos amoldar el curriculum al niño y seguir su ritmo”.
“No hay fracaso escolar. Al que le cuesta más tiene una persona que le dedica más tiempo. Al que tiene mucha capacidad para aprender le puedes suministrar mucha información”.
“La disponibilidad del tiempo, al ser todo más flexible, lo adaptamos a nuestras necesidades de horarios, posibles viajes o asuntos urgentes”.

b) En cuanto a la potenciación de la creatividad y el aprendizaje autónomo:
“Fomento de la autonomía y el autodidactismo”.
“Mayor desarrollo de la capacidad creativa”.
“Respeto al aprendizaje individual. Aprendizaje activo”.
“Dejarles escoger y que aprendan a gestionar su tiempo”.
“Se fomenta el razonamiento frente a la memorización”.

C) En cuanto a la selección de contenidos para cada niño según sus intereses:
“Darle muchos conocimientos de temas que nos interesan como familia”.
“Que los contenidos les gusten y que sean útiles”.
“Permite a los niños disfrutar de su aprendizaje”.
“Organizar el tiempo de acuerdo con el interés de los niños por el tema y según sus capacidades”.
“Estar perceptivos a sus intereses, potenciar habilidades”.
“Que los contenidos les gusten y que les sean útiles”.

Análisis de encuestas (10): Una nueva clasificación añadida a la taxonomía inicial: los rebeldes

El análisis del grupo de los educadores -al que deberé dedicar mucho más tiempo- y su especificación en aspectos más precisos que delimitan las características de este grupo y le diferencian de los otros dos, me ha llevado a pensar que quizás se debiera añadir un cuarto grupo, desgajado de los educadores, que por su frecuencia merece un análisis individualizado. Sería el grupo de los rebeldes que fue identificado como tal por Blacker (1981) en uno de los primeros estudios sobre educación en el hogar que tuvo lugar en Gran Bretaña, siguiendo la clasificación previa de Dick Kitto. El estudio de Blacker consistió en entrevistas realizadas a 16 familias educadoras en el hogar con la finalidad de comprobar si tenía base la clasificación de Kitto consistente en tres grupos de familias, siendo una de ellas la de “Rebeldes”. Blacker llegó a la conclusión de que, efectivamente, la clasificación era factible, y que se podían dividir en tres grupos. El grupo de los “rebeldes” estaría constituido por el grupo de familias que habían elegido un modo alternativo de vida, se basaban en la libertad individual y rechazaban las instituciones sociales. Los rebeldes sostenían que la educación debía ser autónoma y que el rol de los padres consistía en facilitar el aprendizaje. Estos principios les llevaban a entrar en confrontación con el sistema educativo.

Creo que es cierto, que dentro del grupo que identifiqué en su momento como educadores, está esta tipología que podría reflejarse en estas manifestaciones:
1. En algunos casos es la búsqueda de un sistema “natural” de educación, fuera de una institución o estructura social diseñada “ad hoc” para educar, entendida por ello como una estructura artificial o ficticia.
“Elegimos la educación en casa porque la educación actual no está por los intereses del niño ni por su desarrollo natural”.

“De esta manera el aprendizaje puede darse de manera natural aprovechando el vínculo afectivo y el respeto y la aceptación (el amor incondicional) entre los miembros de la familia, la propia curiosidad del niño y las propias necesidades e intereses”.

“En el colegio puede que tenga que dejar de ser como el o ella es y se convierta en lo que quieren los demás que sea”.

2. En otros casos critican también el aspecto economicista de la educación actual:
“Creemos que no debemos limitarnos a una educación Básica Obligatoria (demasiado larga) con un objeto puramente económico y de control. Es decir, la educación actual en España está muy orientada a tener personas socialmente productivas”.
“Porque hago valer mi derecho de libre expresión. Porque basta de mentir, y poner estructuras falsas en los pequeños”.

3. Por último, están aquellos para los que, la crítica social se hace extensiva al sistema educativo, al que se reprocha una falta de valores o la asunción de valores que no se comparten:
“Precario sistema escolar, trastorno de aprendizaje de los niños. Descontento con los valores de consumismo y competitividad que se transmiten en el colegio”.
“Las relaciones que se suelen dar en la Educación convencional no son de cooperación, sino de confrontación”.
“Porque queríamos dales una educación integral como personas. Sin olvidar la parte moral y afectiva, evitando el consumismo, la competitividad y la violencia a todo nivel”.

Entre las 17 familias encuestadas, que han respondido a estas cuestiones, he encontrado 6 que podrían incluirse en este grupo. Es casi un tercio del total. En cuanto a la valoración que se hace en la puntuación de los distintos motivos, 4 de ellas han marcado con la máxima valoración de 5 a los motivos de tipo ideológico. Es, asímismo, el grupo que en mayor proporción se decanta por el unschooling como metodología educativa. De hecho 4 de las 6 familias o bien lo han indicado expresamente, o se refieren a esta metodología al afirmar que se limitan a satisfacer la curiosidad innata del niño en su quehacer educativo diario.

Nota: la clasificación de Blacker de 1981 se basa en tres categorías: Los “competidores”, normalmente padres cultos, formados y educados a un nivel alto que competían con la escuela por dar a sus hijos una educación mejor. Los “compensadores” coinciden con la filosofía educativa del sistema escolar pero han decidido excluir a sus hijos del sistema educativo por motivos particulares y tratan así de compensar el fracaso escolar. Y por último los “rebeldes” aquellos que han elegido un sistema alternativo de vida, o que rechazan las instituciones sociales impuestas. BLACKER, S. (1981)“Case Studies in Home-Education”. Unpublished Med Thesis. University os Sussex.

Análisis de encuestas (9). Primera taxonomía de motivos: los protectores

Dentro de este grupo de familias homeschoolers se encuentran aquellos padres que ven en el homeschool el modo de educar a sus hijos en un ambiente familiar cohesionado y gratificante. Buscan en el homeschool la finalidad de proteger a sus hijos de un ambiente exterior hostil o perjudicial para su desarrollo emocional e intelectual, y a la vez pretenden limitar el impacto negativo que la sociedad puede producir en ellos, preservando los valores propios de la familia en la que se está desarrollando como persona.
En el análisis de las encuestas nos encontramos con expresiones que delimitan este tipo de motivación, aunque no siempre aparece por sí sola, sino que en ocasiones, contiene elmentos comunes o más propios de los otros dos tipos. Sin embargo se incluiría en este grupo por ser esta motivación la que prevalece sobre las demás.
1. El sentido protector:
- “Limitar el impacto social sobre el niño, la TV, la falta de respeto y los juegos agresivos.”
- “El niño no está preparado para afrontar determinadas relaciones en la escuela”
- “Descontento con los valores de consumismo y competitividad que se transmiten en el colegio”.2. El fortalecimiento de las relaciones familiares:
- “Son mejores las relaciones con su familia y entre hermanos”.
- “Nos gusta sentir la vida en familia”
-” Vínculo afectivo y de respeto así como la aceptación entre los miembros de la familia”.
- “Buenas relaciones entre distintos miembros de la familia”
- “El homeschool nos permite avorecer el amor y el respeto en las relaciones familiares”

3. Más contacto con el desarrollo del niño o niña
- “Crece con fiel amistad y confianza con los propios padres (algo que falta mucho hoy en día).
- “Los padres estamos aprendiendo mucho con ellos”
- “Disfrutamos íntegramente de la infancia de nuestros hijos”
- “Pasamos muchas más horas juntos como familia”
- “Nos gusta estar mucho tiempo con los hijos y ser los verdaderos responsables de su educación”

4. El elemento ideológico de preservación de los valores propios dentro de la familia.
- “Puedes mantener la familia más cohesionada con las propias convicciones ideológicas y éticas”.
-”Queremos darles una educación integral como personas. Sin olvidar la parte moral y afectiva, evitando el consumismo, la competitividad y la violencia a todo nivel”.
- “Poder transmitir valores”.

Estas son algunas de las expresiones que nos sirven para ilustrar los distintos aspectos que completan esta clasificación. Si bien la hemos denominado como familia protectora, no hay que olvidar el elemento ideológico que está presente en su definición.