Elsa Haas en “News from Spain” de 1989

La publicación Unschooling.com hace referencia a algunos de los artículos publicados en el boletín creado por John Holt, Growing Without Schooling. En uno de ellos se reproduce una comunicación de Elsa Haas sobre el homeschooling en España. La publicación data de enero de 1989. El texto tiene el interés de referirse a una comunicación anterior a la propia entrada en vigor de la LOGSE, que no se aprobó hasta octubre de 1990, siendo ésta la primera  norma educativa que estableció la equiparación entre educación y escolaridad en su art. 5.1 “La enseñanza básica comprenderá diez años de escolaridad”, y anterior, así mismo, a la publicación de los primeros boletines de Crecer Sin Escuela, (CSE) que no inician su andadura hasta 1997. Es difícil encontrar documentos referidos al homeschooling en España, anteriores a la década de los noventa. Este artículo  cumple este mismo enero 20 años.

En el momento de la publicación del artículo  Elsa Haas estaba en vigor  la Ley 14/1970, General de Educación y Financiamiento de la Reforma Educativa según la cual “La Enseñanza General Básica será obligatoria y gratuita para todos los españoles” pero no va más allá en cuanto a en qué consiste esa enseñanza básica, ni se menciona en ningún momento la escolaridad. Hay que entender el artículo en su contexto legal, ya que  en el mismo se hace referencia a aspectos legales de la educación en casa en aquel momento

La traducción, más o menos libre, intenta reproducir con fidelidad un artículo, que por otro lado publico en su original en inglés a continuación.

Noticias desde España

Hace un año, en el nº 72 de la revista Growing Without Schooling (de fecha 12 de enero de 1989) Elsa Haas escribía sobre el homeschool en España.  Elsa publica la versión española de GWS en castellano (véanse organizaciones fuera de estados Unidos, en la parte posterior de este ejemplar).  Y más recientemente en estos términos:

He vendido unas 700 u 800 copias [de la primera edición de Aprender sin Escuela], en su mayoría en ferias alternativas (que incluyen cosas como comida natural, reciclado, artesanía, etc.) En una de estas ferias en Alicante me invitaron junto a representantes de la escuela Waldorf para participar en una mesa redonda con el tema de la educación basada en el respeto (respeto por los niños, se entiende). En una feria en Castellón, impartí un taller de tres días sobre la desescolarización, e incluso me pagaron por ello.  vinieron del orden de 12 a 15 personas cada día.  Uno de los días, casi no tuve que hablar porque apareció y nos habló a los asistentes y a mi sobre sus experiencias.

También he vendido un número nada desdeñable de copias  por mediación del boletín de la Asociación antipatriarcal, una organización en favor de los derechos de los menores. Adjunto una copia del más reciente artículo que he escrito para el boletín, en el que criticaba a los que proponían una reforma del sistema educativo que elevaría, entre otras cosas, la edad de escolarización obligatoria de 14 a 16 años.  (Sigo manteniendo que la ley no establece con claridad si es la escolarización, en concreto, o simplemente la educación, lo que es obligatorio).

El número total de familias conocidas que educan en casa a hijos en edad escolar son cinco. Otra familia tiene dos hijos que están ligeramente por encima de esa edad, de 14años, pero que sólo fueron brevemente a la escuela hace muchos años. Ninguna de las familias ha tenido problemas legales. He oído mencionar a algunas  otras familias que educan en casa , pero no he tenido ocasión de ponerme en contacto directamente con ellas para confirmar que están realmente practicando el homeschool.

Uno de los padres me comentó que su familia tenía buena relación con los profesores de su zona, pero cuando intentó conseguir que un representante oficial del sistema educativo permitiera que sus hijas tuvieran acceso a un examen para obtener un certificado de algún tipo, esta persona le dijo que no cree problemas. Le dijo que estaba dispuesto a hacer la vista gorda sobre le hecho de que las niñas no estaban escolarizadas, pero no si venía publicidad sobre el caso o si tenía que poner algo por escrito.

Los padres de las familias homeschoolers que conozco viven de su trabajo en cerámica, psicoanálisis, traducciones, enseñanza en academias de idiomas, o como conductor de vehículo de emergencias, entre otras cosas. Uno de los padres es de Austria y otro de Irlanda. Una familia vive en ciudad de tamaño medio y otra en el campo. Entre ellas no incluyo a las familias que viven esparcidos en pueblos abandonados , algunos ocupando casas, que están tan aislados que el gobierno se conforma con enviarles un maestro de vez en cuando para que haga exámenes a los niños y niñas. Estos no son necesariamente homeschoolers por elección, y algunos están intentando entrar en contacto con otras familias y así sumar un grupo de  8 niños , que es, según parece, el número mínimo de niños y niñas que deben reunirse para poder exigir al gobierno la apertura de una escuela

Una de las madres me contó que, unos años atrás, fue a su casa un cura para preguntarle si los críos no iban a la escuela por falta de dinero. cuando le contestó que les educa en casa por opción se marchó.

El hecho de que no existe una persecución importante de homeschoolers puede ser la razón por la que no están motivados para organizarse. Además, ya que la ley no permite específicamente alternativas a la escuela, las familias que educan en casa pasan a una especie de limbo, y tienden a ser personas de tipo  independiente que no sienten la necesidad de la comunicación a través de una publicación.  El hecho de que la mayoría de las persona religiosas en España sean católicas, y de que hay cantidad de colegios de esa religión, significa que las persona que deciden educan en casa lo hacen por motivos seculares.

News from Spain

A year ago, in GWS #72, Elsa Haas wrote about homeschooling in Spain.  Elsa publishes the Spanish-language version of GWS (see .Organizations Outside U.S. at the back of this issue).  Recently she wrote again:

I’ve sold somewhere around 700 or 800 copies [of the first edition of Aprender Sin Escuela], mostly at alternative fairs (which include things like natural food, recycling, handicrafts, etc.)  At a fair in Alicante I was invited, along with Waldorf school people and others, to participate in a roundtable discussion on .education based on respect (respect for children, it was understood).  At a fair in Castellon, I gave a three-day workshop on deschooling, and they even paid me for it.  Twelve-fifteen people came each day.  One day, I hardly had to speak because a woman who had homeschooled two of her children showed up and told me and the others about her experiences.

I’ve also sold a fair number of copies through the bulletin of the Asociation Antipatriarchal, an organization in favor of the rights of minors.  I enclose a copy of the most recent article I’ve written for the bulletin, in which I criticized a proposed reform of the education system which would, among other things, raise the compulsory schooling age limit from 14 to 16 (I still maintain that the law really is not very clear about whether it’s schooling, specifically, or simply education, that’s compulsory).

The total of known homeschooling families in Spain with children of school age: five.  Another family has two children who are slightly over 14 but who only went to school very briefly many years ago.  None of these families has had legal problems.  I’ve head about several other families, but haven’t gotten in touch with them directly or confirmed that they really are homeschooling.

One of the fathers told me that his family has good relations with the teachers in the area, but that when he tried to get a certain school official to allow his daughters access to an exam so they can get a diploma of some kind, the official told him not to make trouble.  He said that he was willing to look the other way about the fact that the girls aren’t in school, but not if he gets any publicity about it or has to put anything in writing.

The parents in the homeschooling families I know of make their livings through ceramics, psychoanalysis, translations, teaching in language schools, and working as an emergency-vehicle dispatcher, among other things.  One of the parents is from Austria and another is from Ireland.  One family lives in a middle-sized city, one in a small city, three in towns, and one in the country.  In all of this, IÕm not including the families, mostly squatters living in abandoned villages in the mountains, who are so isolated that the government just sends a teacher a few times a year to give the kids exams.  These people are not necessarily homeschoolers by choice, and some are looking for other families with children so they can get together a group of eight, apparently the minimum needed for the government to open a school.

One of the homeschooling mothers told me that a priest came to her house years ago to ask whether her kids were out of school for lack of money.  When she said that their homeschooling was by choice, he went away.

The fact that there isn’t much persecution of homeschoolers here may make them less motivated to get organized.  Also, since the law doesn’t specifically permit alternatives to school, the families who homeschool have to go out on a limb, and so tend to be independent types who may not feel much need for a newsletter.  The fact that most religious people in Spain are Catholic and there are plenty of Catholic schools means that people who decide on homeschooling do so for secular reasons.

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Acerca de madalen

Profesora de Derecho Civil de la EHU-UPV

Un pensamiento en “Elsa Haas en “News from Spain” de 1989

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